ストリング原糸の種類と特徴

Brownell B50

 ポリエステル繊維のDacronを原料とした、もっともベーシックなストリング原糸です。Dacronは日本での「テトロン」と同義で、米国における商標がDacronであるため、ストリング原糸の名称としては「ダクロン」と呼ばれることが一般的になっています。繊維としての特徴は、高い耐久性と強度を持ち、高い耐磨耗性、高い弾力性、形状の復元率が高く、水にも強く濡れても乾きやすいという性質を持ち、この特徴を生かして古くからアーチェリーストリングに利用されてきたわけです。

 この繊維の大きな特徴である高い弾力性は、リムの持つ反発エネルギーの一部を吸収してしまうという欠点にもつながり、矢速も落ちてしまうため、近年ではリムチップの補強が不十分な入門用の弓具か、トラディショナルなロングボウなどで使用される程度になっています。


Brownell Fast Flight

 伸びやすいダクロンに対して、米国デュポン社が開発したアラミド繊維「Kevlar®」もアーチェリー用ストリングに応用され、同じ重さで比較すれば鋼鉄の約5倍の強度、伸びにくく熱や摩擦にも強く切創性や衝撃性にも優れるなどの特性から、矢速を飛躍的に向上させることを可能にしましたが、300~500射程度で確実に破断するという致命的な欠点もありました。米国ハネウェル社は、超高分子ポリエチレンを原料とし、ケプラーに対しても40%強度に勝る繊維を開発し、水に浮く程の軽量、優れた耐摩耗性、曲げ疲労耐性、UV耐性、低摩擦係数などの特徴を併せ持ち、アーチェリー用ストリングとしてまさに理想的な原料を登場させました。この繊維はスペクトラの名称で呼ばれ、最初にアーチェリー用ストリング原糸として製品化したのがBrownell FastFlightであり、「ファストフライト」がストリングの代名詞になるほど人気を博しました。しかし、スペクトラ繊維は、その柔軟性や強靭性から軍の装甲用途としても重要な資材であったため、中東紛争の勃発に伴い、全生産が軍需品として接収されてしまったため、Brownell社はやむなく廃番にせざるを得なかったわけです。


Brownell Fast Flight Plus

 FastFlightが主力商品であったBrownell社には、そのほかにもストリング原糸製品はありましたが、突然のFastFlight廃番の穴を埋められるほど人気のある製品はありませんでした。そこで、入手できなくなったスペクトラの代わりにダイニーマを原料とし、人気のあった名称をそのままに、「プラス」を付加して製品化されたのがFastFlight PLUSです。ダイニーマはスペクトラに比較して伸びにくく安定性に勝る点が逆にシュート感覚の硬さにもつながるわけですが、旧FastFlightの性質に近づけるよう、その感触の軟らかさが特徴の原糸です。

 名称の一部にFastFlightがそのまま使われているため、旧製品の改良版だと信じている方もいるようで、旧FastFlightもそうでしたが、入門者用のストリングと決めつけているような方の話を聞くと、なんだか残念な気持ちになります。ストリングは実射感覚の好みで選ぶべきであり、入門者用、競技者用の区別はないことを認識していただきたいと感じます。


Brownell TS Plus

 Brownell社では、伝統的に原料繊維名を製品に明記していませんが、このTS Plusはダイニーマを原料としているようです。似たような製品として、TS-1 Plusというものもあり、手元に残っていないので確かな情報ではありませんが、こちらはFastFlightよりも細くワックスを多く含んだ製品であったと記憶しています。ショップによっては、TSもTS-1も区別せずに販売していたところもあったようです。

 推定の域を出ませんが、このTS Plusも原料入手難の混乱の中で製品化されたものなのかもしれません。原糸の太さもほぼFastFlightと同様なため、ストランド数も同様となります。ダイニーマを原料とするため、初期の伸びはスペクトラよりも安定性に優れています。近年の製品の比較するとカラー原糸は発色の鮮やかさに若干劣り、くすんだようなカラーになってしまいます。


Brownell Astro Flight

 改良型ダイニーマを使用した新世代のストリングです。Brownell社では原料繊維名を明示しないので、詳細なところはわかりませんが、比較的太めな原糸構成で14本ストランドで標準的なサイズになります。固体ワックスは使われておらず、液体シリコン系ワックスを含んでいるものと推定され、サラサラと手触りも柔らかく、軽量感の感じられるストリングです。安定性も問題なく、発射音も非常に静かです。

Brownell XS2

Dyna FLIGHT02

BCY 8125

BCY 8190

BCY 452X

BCY TROPHY